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GEOGRAFÍA

Gran Canaria está situada en el centro del Archipiélago Canario, entre Tenerife y Fuerteventura. Es la tercera isla más grande de las islas Canarias. El punto más cercano de España es Cádiz, a 1.250km de distancia. Es una isla con forma circular, con una superficie total de 1.532km2, 47km de amplitud. Gran Canaria, junto con Lanzarote y Fuerteventura, forman la provincia de Las Palmas y su capital es Las Palmas de Gran Canaria.

Ha sido bautizada como "continente en miniatura" por la diversidad paisajística y los microclimas que los caracterizan. Existen tres grupos dentro de las grandes unidades de relieve: formas positivas, que son elevaciones o áreas montañosas; depresiones o formas negativas, que coinciden normalmente con barrancos y calderas; y las formas neutras, que se corresponden con las grandes planicies o llanos.

La orografía de Gran Canaria aumenta desde la costa hacia el centro y cumbre, donde se encuentran los puntos más altos: el Pico de las Nieves (1.950m) y el Roque Nublo (1.813m). La cumbre está rodeada por una serie de cráteres de erosión que forman las cabeceras de los barrancos. Casi 60km de playas en 236km de costa que posee Gran Canaria, presenta diferencias significativas. Al oeste y suroeste dominan los acantilados, extensiones de arena fina y dorada con inmensas dunas, como las populosas y afamadas Maspalomas y Playa del Inglés, en el sur, además de otras de menor extensión, y de acantilados, piscinas naturales y pequeñas calas en el norte. Cuenta con 33 espacios protegidos que corresponden con un 43% de la superficie insular, y además, aproximadamente una tercera parte del territorio insular y una franja marina del suroeste han sido catalogadas por la Unesco como Reserva de la Biosfera.

El clima de Gran Canaria como en el resto de las islas se caracteriza porque está influenciado por los vientos alisios, así como por la corriente oceánica de Canarias. Podemos diferenciar claramente dos zonas, en la parte noreste se forma el mar de nubes de manera que esta zona es más fresca y húmeda. Por otro lado, la corriente cálida que llega desde el Ecuador provoca una inversión térmica lo cual influye en las temperaturas de las islas llevando a cabo una regulación de las temperaturas. Estos factores son los motivos por los cuales las islas y es este caso Gran Canaria disfrutan de un clima primaveral todo el año.

CULTURA

La historia de Gran Canaria es una historia multicultural, de intercambio, encuentros y desencuentros de distintos pueblos. La Isla destaca especialmente por su rico y variado patrimonio arqueológico, del que podemos apreciar las distintas manifestaciones asociadas a su hábitat, ritos, economía. Mención especial merecen los grabados y pinturas rupestres.

Antes de la conquista de la isla de Gran Canaria (año 1483), vivían allí los aborígenes que se llamaban los canarii o canarios (los guanches es el nombre genérico usado para referirse a los antiguos pobladores de Canarias, sin embargo puede afirmarse que dicho término hace referencia en un principio a los aborígenes de Tenerife, cada isla tenía su nombre específico y en Gran Canaria se llamaban canarii o canarios). A través de los yacimientos arqueológicos, los arqueólogos han podido deducir que la cultura más avanzada de las islas se encontraba en esta isla, prueba de ello es la elaboración de su cerámica, así como el tipo de alojamiento compuesto principalmente por chozas circulares o cuevas artificiales. De ellos mantenemos un valioso legado patrimonial, un tesoro arqueológico, un rastro sólido de la vida de los primeros habitantes de la isla.

El Patrimonio de la isla no se limita al período prehispánico. Tras su conquista por los españoles, Gran Canaria se convierte en un importante centro portuario, muy atractivo para los viajeros, muchos de los cuales se establecen con sus familias en la Isla, trayendo su propia cultura y tradiciones. El patrimonio arquitectónico, por su parte, no solo está formado por edificios aislados de valor excepcional, sino por los conjuntos y barrios antiguos de ciudades y pueblos como Vegueta en la capital grancanaria o los magníficos ejemplos de arquitectura doméstica y religiosa de Aguimes, Telde, Arucas, Firgas y Teror, entre otros. Pero tampoco podemos olvidar las Casas Cuevas que forman importantes poblados trogloditas en municipios como Artenara, Gáldar, Guía y  Agaete. La herencia de Gran Canaria como lugar de paso de viajeros se refleja en el carácter abierto, cosmopolita y multicultural de la Isla. Con ciudades y pueblos con más de 500 años de historia, la antigua Tamarán aborigen posee una arquitectura con sabor colonial y tradiciones centenarias marcadas por una identidad rotundamente atlántica. La mayor parte de los monumentos que se pueden ver en Gran Canaria son posteriores a la época de la conquista. Monumentos más destacados de Gran Canaria:

La Catedral Basílica de Canarias (1503) está ubicada en el casco histórico de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, en el barrio de Vegueta, junto a la Plaza Mayor de Santa Ana. Se trata de uno de los monumentos más importantes de la arquitectura Canaria. La fachada de la Catedral es de estilo Neoclásico y nos da una visión por fuera de lo que es por dentro. Consta de tres naves, siendo la del centro la más ancha y las laterales a su vez, bordeadas por trece capillas independientes. Esta Catedral Basílica está declarada Monumento Histórico Nacional y es el mayor templo en cuanto extensión y altura de toda Canarias. Está considerado como la gran obra de Castilla fuera del territorio peninsular y el monumento más importante de todo el Archipiélago.

El Teatro Pérez Galdós, es el principal recinto teatral de Las Palmas de Gran Canaria, sede permanente del Festival de Ópera de Las Palmas Alfredo Kraus. Está situado en el barrio de Triana, cerca del mar y en el margen izquierdo de la desembocadura del barranco de Guiniguada. Se trata de uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad y tras su reforma, terminada en el año 2007, uno de los más modernos de España. Este edificio empezó a construirse en 1867 y las obras para su acabado se prolongaron durante más de veinte años, debido a los problemas económicos surgidos en aquella época. El Coliseo levantó el telón en 1890 y recibió el nombre de Teatro Nuevo. Más tarde sería rebautizado como Teatro Tirso de Molina y unos años más tarde, con la puesta en escena de la obra Electra del escritor y dramaturgo Benito Pérez Galdós, representada con notable éxito en 1902, recibiría el nombre de este. El edificio fue declarado Bien de Interés Cultural (BIC) por el Gobierno de Canarias en 1994, con la categoría de Monumento.

En los diferentes municipios de la isla se celebran las fiestas de Carnaval destacando el Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria por ser uno de los más importantes de España y del mundo. Estos se celebran normalmente por el mes de Febrero durante dos semanas, saliendo sus gentes disfrazados a bailar y disfrutar de la noche. Además, en la Isla podemos encontrar museos y centros culturales de gran interés, como el Museo de la Ciencia y la Tecnología, la Casa de Colón y el Centro Atlántico de Arte Moderno.

GASTRONOMÍA

La oferta gastronómica de Gran Canaria es muy amplia y variada. Podemos degustar desde la más exótica comida internacional hasta la cocina más tradicional Canaria. Entre la cocina local podríamos destacar: el gofio hecho con maíz tostado, los potajes, las papas arrugadas, pescado (como la vieja, la cazuela de mero o cherne), conejo (en especial en salmorejo), cabrito, los sancochos carnes, quesos como el Vilaflor, salsas típicas como el mojo, que puede ser rojo o de cilantro y gran variedad de verduras y frutas son las principales características culinarias y el patrimonio gastronómico de la Isla.

Las “Papas Arrugadas”, son uno de los platos más típicos de la isla, patatas de pequeño tamaño que se comen con piel y que se hierven con agua y sal, se complementan con el “Mojo Picón” y el “Mojo Verde”, aunque este último se suele utilizar para acompañar al pescado.

La “Caldereta” es una especie de sopa de pescado y el “Sancocho”, quizá el plato más popular de la cocina Canaria, consiste en pescado salado con estofado de papas y batata, servido con gofio y mojo. El “Gofio” es una especie de harina de maíz o trigo tostados. También son muy típicos de Gran Canaria el “Potaje de Berros”, la “Sopa de Garbanzos” o el “Caldo de Papas”.

El postre típico es el “Bienmesabe”, que es una mezcla de miel, huevos, crema de almendras y ron, o los “Huevos Mole” que se cocina con yemas de huevo, agua, azúcar, canela en rama y limón. Además, en la isla podemos encontrar una gran variedad de frutas tropicales, la estrella indiscutible es el plátano de Canarias, pero también existen mangos, papayas y aguacates. Una mención especial en la gastronomía es para el Ron, en Arucas se encuentra la mayor fábrica de Ron de caña de las islas, fundada en 1884.

TURISMO

La isla de Gran Canaria es una de las islas más populares e interesantes del archipiélago canario. Sus encantos naturales, su historia viva o su actividad cultural y festiva garantizan unas buenas vacaciones a todos sus visitantes. Cuenta con lugares de gran interés turístico como: Las Canteras, Vegueta, el Museo Castillo de la Fortaleza, el Jardín Canario o el Yacimiento Cuatro Puertas. Así mismo Gran Canaria es famosa por albergar hermosas playas y localidades de gran tradición como Santa Lucía de Tirajana, Telde, Teror, Tejeda, Moya, Agaete, o su popular capital, Las Palmas de Gran Canaria.

La oferta turística de Gran Canaria es tan variada como la propia Isla. Aparte de sus magníficas playas, el sol constante y sus variados paisajes, Gran Canaria ofrece la posibilidad de practicar cualquier deporte al aire libre durante todo el año: golf, tenis, natación, voleibol y, por supuesto, deportes acuáticos: vela, surf, buceo, pesca de altura, pesca deportiva, esquí acuático, motos acuáticas, submarinismo, windsurf, etc. La estrella de las actividades es el windsurf, cuyos practicantes consideran a Gran Canaria como el paraíso (la zona costera de Pozo Izquierdo). A los atractivos naturales de Gran Canaria hay que sumar una amplia oferta de ocio: parques temáticos, acuáticos, parques de atracciones, excursiones marítimas, rutas en jeep, excursiones en barco, salas de fiesta y casinos, excursiones en camellos y caballos, avistamiento de cetáceos, entre otros.

Los centros turísticos principales de Gran Canaria están localizados a lo largo de la costa sur, que disfruta del clima más seco, soleado y con más calor de la isla. Los principales núcleos turísticos se encuentran en los municipios de San Bartolomé de Tirajana y Mogán. San Agustín, Playa del Inglés, Maspalomas y Meloneras son una continua zona urbanizada alrededor de Las Dunas de Maspalomas, mientras que Arguineguín, Puerto Rico y Puerto de Mogán se encuentran empotrados al pie de los profundos valles del Suroeste.

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