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GEOGRAFÍA

La Palma (no confundir con Palma de Mallorca, o Las Palmas de Gran Canaria) es la isla más noroccidental del Archipiélago Canario. Posee una superficie reducida, alcanzando apenas los 708km2, y tiene forma de triángulo isósceles. Su perímetro es de 155km. El 65,4% de su superficie cuenta con unas pendientes superiores al 30%. El Roque de Los Muchachos, es su punto más alto con 2.426 metros de altura. La Palma es la tercera isla más alta del mundo en relación a su superficie, sólo superada por Pico en Azores y Fogo en Cabo Verde. La distancia desde Tenerife es de 85km, mientras que desde la Península (Cádiz) es de 1.440km.

La isla de La Palma es una de las islas más jóvenes del Archipiélago Canario. La evolución temporal de la actividad volcánica ha condicionado una organización espacial que divide la Isla en dos zonas bien diferenciadas: Zona Norte “Isla Antigua o Paleopalma” y Zona Sur “Isla Nueva o Neopalma”.

En la Zona Norte, la erosión del agua sobre las primitivas formas volcánicas ha dado lugar a una serie de paisajes abruptos, de profundos barrancos y altas montañas, siendo sin duda el más llamativo e impresionante La Caldera de Taburiente, formada por una gran depresión de paredes verticales de hasta 1.500 metros de desnivel y 10km de diámetro. La Zona Sur, la más nueva de la Isla, está constituida principalmente por un eje de conos volcánicos llamado “Cumbre Vieja”, donde predomina un paisaje desértico formado por lava. Fue en esta zona donde tuvo lugar la última erupción en 1971 con el volcán del Teneguía.

La Palma es comúnmente conocida como la “Isla Bonita” o la “Isla Verde” debido a que reúne una extraordinaria diversidad ecológica y posee una frondosa y variada vegetación. Una de las características más importantes de La Palma es la claridad de sus cielos, debido a su situación geográfica, muy próxima al ecuador y lejos de las tormentas tropicales. Ello hace del cielo palmero el lugar perfecto para la observación astronómica, siendo muestra de ello la existencia del Observatorio de Astrofísica del Roque de Los Muchachos, uno de los más importantes a nivel mundial.

Su capital es Santa Cruz de La Palma y pertenece administrativamente a la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

La Palma tiene un clima benigno durante todo el año con temperaturas que no sobrepasan los 26°C y no bajan de 16°C. La isla goza de abundante agua, posee los únicos cursos de agua permanentes y por esa razón es la más verde y agrícola del Archipiélago Canario. La altitud de la isla y su orografía favorecen la acción de los vientos alisios, que forman una capa de nieblas en la zona norte y oriental de la isla, hacia el sudeste es más seca y soleada. La Palma es una de las islas canarias con mayor superficie boscosa, tanto de pinos como de laurisilva.

En el año 2002 la isla en su integridad fue declarada por la UNESCO como Reserva Mundial de la Biosfera. Posee además varios espacios protegidos tales como el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, el Parque Natural de Cumbre Vieja y el Parque Natural de Las Nieves; una reserva natural integral: Pinar de Garafia; una reserva natural especial: Guelguén; ocho monumentos naturales, cuatro paisajes protegidos, tres sitios de interés científico y una reserva marítima. La Palma posee todo tipo de playas, la mayor parte de sus playas son de arena negra volcánica, con aguas muy transparentes, cristalinas e impresionantes acantilados a su alrededor.

CULTURA

Entre su patrimonio cultural destacan numerosos monumentos que permiten descubrir el legado del paso de las distintas civilizaciones que han poblado la isla a lo largo de la historia. Especialmente recomendable es la visita al casco histórico de Santa Cruz de La Palma y su conjunto histórico artístico.

Santa Cruz de La Palma es la capital de la isla, asentada en la parte oriental de La Palma. Fundada en 1493 es una de las ciudades canarias más antiguas. Es una hermosa ciudad de tradición marinera con valiosas edificaciones civiles y religiosas de los siglos XVI y XVII declarada en su totalidad como Bien de Interés Cultural con la categoría de Conjunto Histórico-Artístico. El conjunto está compuesto por el Ayuntamiento, la plaza de España, la fuente y la iglesia del Salvador, la placeta del Borrero, la plaza de la Alameda con el Barco de la Virgen, la plaza de San Francisco con el museo Insular, el castillo de Santa Catalina, los balcones y el Teatro Circo de Marte.

El patrimonio arquitectónico colonial de la isla es extraordinario, y no solo en su capital, sino también en poblaciones como Tazacorte, con su conocido centro histórico Barrio de El Charco, que cuenta con un conjunto patrimonial de gran valor histórico-artístico, como lo demuestran sus casas solariegas de los siglos XVI y XVII. También merece la pena visitar Los Llanos de Aridane, el centro urbano ofrece lugares de interés, como la iglesia de Nuestra Señora de Los Remedios, que alberga en su interior una imagen de la Virgen del siglo XVI; el Museo de Arte Sacro (con una pequeña exposición de artículos y objetos de carácter litúrgico al lado de la Iglesia); y el Museo en La Calle, un bonito proyecto que consiste en murales de arte contemporáneo pintados en las paredes de varios edificios que rodean el casco central de la ciudad.

En los alrededores de la ciudad, en la desembocadura del barranco de Las Angustias, se encuentra otro interesante templo, el santuario de Las Angustias. Fue construido en el siglo XVI y en su interior se guarda una talla flamenca de la Virgen.

Muy cerca, en El Paso, merece una visita el Museo de La Seda, que nos permite realizar un recorrido histórico desde el nacimiento de la seda, en el lejano Oriente, hasta su llegada a Europa, y posteriormente a las Islas Canarias.

A 9km de Santa Cruz de La Palma está Villa de Mazo. Al municipio le pertenece uno de los principales yacimientos arqueológicos de la isla, la Cueva de Belmaco, donde se hallan petroglifos de la época prehispánica. El conjunto arqueológico de Belmaco lo forman diez cuevas naturales de habitación y una magnífica estación de grabados rupestres. En estas cuevas vivían los benahoritas, antiguos pobladores de Benahore (nombre con el que se designaba a La Palma). En esta zona arqueológica se ha creado un interesante centro de interpretación donde se puede descubrir el mundo aborigen a partir de los grabados en la roca, las maquetas y documentos fotográficos, además de elementos multimedia y reproducciones arqueológicas que ilustran y completan el contenido del Parque Arqueológico.

En cuanto a fiestas, cabe destacar la Bajada de la Virgen de las Nieves, que se celebra cada cinco años en las dos primeras semanas de julio. El punto fuerte es la Danza de los Enanos, que fascinan por su habilidad de pasar de hombres a enanos y su mágico baile. Los caballos también tienen su número en las fiestas palmeras, aunque en diferentes municipios.

GASTRONOMÍA

La Palma, abierta a la emigración y a la inmigración, ha sido y sigue siendo receptiva con los usos y costumbres que trajeron sus colonos y emigrantes. La gastronomía palmera destaca por ser una de las más elaboradas del archipiélago, especialmente en lo que se refiere a sus postres. Los cultivos de caña de azúcar y los vinos, de los que existe una tradición que data del siglo XVI son los pilares fundamentales de la gastronomía de La Palma. De la caña de azúcar proviene el ancestral gusto de los palmeros por la repostería. De entre los más famosos encontramos las rapaduras, el marquesote, pan de almendras, rosquillas, truchas de batata, dulces de tunos, dulces de higos frescos, pudin de duraznos, almendrados, bienmesabe, huevos espirituales y el arrope.

Los alimentos más típicos son los gofios, pescados y carne de cerdo. Una de sus mayores especialidades es el mojo colorado, ideal para asados de cerdo, guisos de pescado, etc. También el queso de leche de cabra, madurado y ahumado que tiene denominación de origen.   Los mejores vinos de la isla de La Palma están adscritos a una Denominación de Origen del mismo nombre: La Palma.

Los platos más tradicionales son las sopas de picadillo, de caldo de pollo con trocitos de pan frito, huevos duros y carne desmenuzada, sin olvidar una hoja de hortelana (hierbabuena); los potajes de verduras, con todas las de la temporada, que puede llevar carne o no, con o sin gofio espolvoreado; los potajes de trigo, con ese cereal como base y algunas verduras; y las garbanzas, con carne de cerdo, vaca, pollo y una hoja de laurel. Como plato primero y único se hace el escaldón de pescado. La carne de cochino, o cerdo, acompañada de mojo colorado, es el segundo plato favorito de los palmeros (el primero, las garbanzas). La carne se acompaña con papas arrugadas. También es muy popular el cochino sobre brasas.

TURISMO

A pesar de sus modestas dimensiones, esta pequeña isla ofrece mucho por descubrir. Su belleza natural la convierte en un auténtico tesoro para la vista donde los bosques y parajes de impresionante vegetación contrastan con bruscos acantilados y otros paisajes de origen  volcánico. Es el destino perfecto para los amantes de la tranquilidad y el disfrute de una naturaleza, para los amantes del senderismo y las rutas en bicicleta, Parques Naturales, playas de arena volcánica, observación de las estrellas en uno de los cielos más limpios del planeta, etc.

La Palma es una de las Islas Canarias con más senderos transitables (más de 1.000km de senderos señalizados). La red de senderos recorre todo el territorio insular aprovechando los caminos tradicionales utilizados durante siglos por los habitantes de esta isla. Destaca La Ruta de Los Volcanes, que está considerada como la más impresionante y espectacular por sus paisajes y diferentes escenarios.

La Palma es desde 2006 el primer lugar del mundo en ser declarado “Destino Turístico Sostenible”. Su cuidado entorno natural permite disfrutar de unas vacaciones de forma alternativa y divertida, realizando actividades en contacto con la naturaleza y practicando deportes de todo tipo.

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